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Historique

  • 1859 : Ascension de l’Impératrice Eugénie de Montijo au sommet. Un obélisque de granit est élevé pour commémorer cet évènement.
  • 1908 : Idée de construire un chemin de fer.
  • 1912 : Début des travaux.
  • 1913 : Constitution de la Société anonyme des Chemins de Fer Basques.
  • 1914 : Elle reprend le nom de VFDM (Voies Ferrées Départementales du Midi).
  • 1914 : Déclaration de la 1ère guerre mondiale – voie posée jusqu’au Trois Fontaines – sans ligne d’alimentation électrique. Travaux suspendus jusqu’en 1919.
  • 1919-1924 : Reprise des travaux : réalisation rapide car absence d’ouvrage d’art.
  • 7 janvier 1924 : Accident pendant la construction. La roue dentée de la locomotive à vapeur quitta la crémaillère. Elle redescendit sur 100 m et dérailla.
  • 25 avril 1924 : Inauguration du 1er tronçon (3 Fontaines).
  • 30 juin 1924 : Inauguration de la ligne jusqu’au sommet.
  • 1930 : Initiative de reboisement, 40 000 plants de 15 variétés d’arbres.
  • 1935 : Le train ne fonctionne plus pendant l’hiver.
  • 1939-1945 : 2ème guerre mondiale : Les soldats occupent le terrain. Les passeurs permettent aux français de franchir la frontière espagnole. Un radar météo est installé au sommet. L’exploitation touristique reprend.
  • 1958 : L’affluence des véhicules automobiles est telle qu’un parking est aménagé.
  • 1960 : L’ORTF relaie sur La Rhune la diffusion du programme Télévision de la 1ère chaîne.
  • 1966 : Un émetteur – 2ème chaîne. L’ORTF installe l’émetteur dans l’ancien hôtel Imperator.
  • 1967 : VFDM (Voies Ferrées du Midi) fait construire une salle d’attente et un couloir d’accès au sommet de La Rhune.
  • 1968 : L’ORTF construit un bâtiment neuf et un pylône de 60 m.
  • 1980 : Le versant français est inscrit « site classé ».
  • 1981 : Mise en circulation d’un 3ème train.
  • 1989 : La SHEM (Société Hydroélectrique du Midi), devient concessionnaire.
  • 1995 : CFTA devient exploitant avec un contrat de 18 ans.
  • 1996 : Mise en service d’un 4ème train.
  • 1998 : Plus de 350 000 visiteurs ont emprunté le Petit Train. La Rhune est le site le plus fréquenté de la région !
  • 1999 : Le petit train de la Rhune fête son 75ème anniversaire.
  • 2003 : Mise en lumière du massif de la Rhune au niveau écologique en collaboration avec la LPO (Ligue de Protection des Oiseaux); la Rhune, Montagne Basque.
  • 2004 : Le Petit Train de la Rhune fête son 80ème anniversaire.
  • 2006 / 2007 : Une exposition consacre la technique de la crémaillère