À la découverte du train Historique

Historique

1859 : Ascension de l’Impératrice Eugénie de Montijo au sommet. Un obélisque de granit est élevé pour commémorer cet évènement.

1908 : Idée de construire un chemin de fer.

1912 : Début des travaux.
1913 : Constitution de la Société anonyme des Chemins de Fer Basques.
1914 : Elle reprend le nom de VFDM (Voies Ferrées Départementales du Midi).
1914 : Déclaration de la 1ère guerre mondiale - voie posée jusqu'au Trois Fontaines - sans ligne d'alimentation électrique. Travaux suspendus jusqu'en 1919.

1919-1924 : Reprise des travaux : réalisation rapide car absence d'ouvrage d'art.
7 janvier 1924 : Accident pendant la construction. La roue dentée de la locomotive à vapeur quitta la crémaillère. Elle redescendit sur 100 m et dérailla.
25 avril 1924 : Inauguration du 1er tronçon (3 Fontaines).
30 juin 1924 : Inauguration de la ligne jusqu'au sommet.

1930 : Initiative de reboisement, 40 000 plants de 15 variétés d'arbres.
1935 : Le train ne fonctionne plus pendant l'hiver.
1939-1945 : 2ème guerre mondiale : Les soldats occupent le terrain. Les passeurs permettent aux français de franchir la frontière espagnole.
Un radar météo est installé au sommet. L'exploitation touristique reprend.

1958 : L'affluence des véhicules automobiles est telle qu'un parking est aménagé.

1960 : L'ORTF relaie sur La Rhune la diffusion du programme Télévision de la 1ère chaîne.
1966 : Un émetteur - 2ème chaîne. L'ORTF installe l'émetteur dans l'ancien hôtel Imperator.
1967 : VFDM (Voies Ferrées du Midi) fait construire une salle d'attente et un couloir d'accès au sommet de La Rhune.
1968 : L'ORTF construit un bâtiment neuf et un pylône de 60 m.

1980 : Le versant français est inscrit "site classé".
1981 : Mise en circulation d'un 3éme train.
1989 : La SHEM (Société Hydroélectrique du Midi), devient concessionnaire.

1995 : CFTA devient exploitant avec un contrat de 18 ans.
1996 : Mise en service d'un 4éme train.
1998 : Plus de 350 000 visiteurs ont emprunté le Petit Train.
La Rhune est le site le plus fréquenté de la région !
1999 : Le petit train de la Rhune fête son 75ème anniversaire.

2003 : Mise en lumière du massif de la Rhune au niveau écologique en collaboration avec la LPO (Ligue de Protection des Oiseaux); la Rhune, Montagne Basque.
2004 : Le Petit Train de la Rhune fête son 80ème anniversaire.
2006 / 2007 : Une exposition consacre la technique de la crémaillère